JRR Tolkien

Från Metapedia
Hoppa till: navigering, sök

John Ronald Reuel Tolkien, född 3 januari 1892 i Bloemfontein, Sydafrika, avliden 2 september 1973 i Bournemouth, England. Engelsk filolog, författare och tecknare.

Livshistoria

J. R. R. Tolkien föddes i Sydafrika, då tillhörande det brittiska imperiet. Han var tre år gammal när han tillsammans med modern Mabel och yngre brodern Hilary återvände till sitt hemland England. Fadern, den tyskättade bankmannen Arthur Tolkien, insjuknade och dog innan han hann följa efter sin familj till England. Sina barndomsår tillbringade Tolkien boende inhyst hos olika släktingar. Mabel Tolkien dog av diabetes 1904. Tolkien var synnerligen språkbegåvad och uppmuntrad av modern lärde han sig redan som barn franska och latin, därefter i skolan grekiska och tyska. Språk, i synnerhet utdöda sådana, var livet igenom hans passion. Tack vare sin begåvning kunde han tack vare stipendier ta del av en högre utbildning. Han blev 1925 professor i anglosaxisk språkvetenskap vid Oxford, en tjänst han besatt till pensionen. Till hans vetenskapliga verk hör texter om Beowulf och Chaucer samt avsnitt i Oxford English Dictionary.

Språkvetenskapen, filologin, var också grunden till det verk Tolkien har blivit berömd för: Sagan om ringen (The Lord of the Rings, i svensk nyöversättning Ringens Herre). Tolkien roade sig tidigt med att skapa egna språk, av vilka det viktigaste var alviskan, som han utarbetade i flera dialekter, främst den "högalviska", arkaiska Quenyan och den "allmänna alviskan" Sindarin. Utifrån dessa alvspråk skapade Tolkien en mytologisk värld i detalj, tänkt som jorden i ett fjärran heroiskt och mytiskt förflutet, där alverna dominerade.

Under Första världskriget kämpade Tolkien som skyttegravssoldat i Frankrike, bland annat deltog han som löjtnant i slaget vid Somme. Efter att ha ådragit sig vissa skador tillbringade han en tid som konvalescent. Liggande i en sjukhussäng började han skissa på en omfattande sagocykel, De Förlorade Sagornas Bok (The Book of Lost Tales), vilken kom att utgöra fröet till alla hans senare verk.

Tolkiens genombrott som författare kom med barnboken Bilbo (The Hobbit, 1937), en äventyrsberättelse med dvärgar, trollkarlar, alver och en drake, där han också introducerade sin alldeles egna mytologiska varelse, "hobbiten". Hobbitarna är ett släkte som bygger på Tolkiens idealbild av den lantlige engelsmannen: djupt konservativa i alla avseenden och inte alls begivna på äventyrligheter, men levnadsglada, med stor passion för mat, dryck, piptobak och färgglada västar. Dock oerhört sega och stryktåliga, ja till och med heroiska, när det verkligen kniper.

I Bilbo använde sig Tolkien av detaljer från sin redan skapade mytologiska värld som bakgrund eller fond, där dock Bilbo tänktes utspela sig åtskilliga tusen år efter alvernas storhetstid. Boken blev en stor succé, inte bara bland barn, och Tolkien blev snart tillfrågad av förlaget att skriva en uppföljare. Denna arbetade han med många år, Resultatet blev Sagan om ringen, en långt mörkare och allvarligare berättelse än dess föregångare, men en av världshistoriens mest älskade och populära böcker. Tolkiens skrifter om gammelalvisk mytologi, främst samlade i volymen Silmarillion (The Silmarillion, 1973) kom dock inte att publiceras förrän först efter hans död, redigerade av sonen Christopher.

Politiskt var Tolkien konservativ, med starka inslag av libertarianska eller till och med anarkistiska tankegångar. Han var även, som framgår inte minst av hans verk, monarkist med starka medeltidsromantiska inslag. Han var djupt troende katolik, och betraktade sin mor, som konverterat, som en martyr för tron.

Bibliografi

Tolkien skrev också flera akademiska verk, bl a om Beowulf

Externa länkar